LaTeX สำหรับผม

TeX Friendly Zone

ผมได้เริ่มต้นใช้ LaTeX ตั้งแต่ปี 1999 จวบจนกระทั่งปัจจุบันก็รวมเป็นเวลา 6 ปีแล้ว ถ้าจัดสถานะ
ให้ตัวเอง ก็คงจะเรียกได้ว่าเป็นผู้ชำนาญการใช้งาน(power user) จากเริ่มรู้จักในปี 1998 โดย
การแนะนำของหนังสือนิตยสารเกี่ยวกับคอมพิวเตอร์ของไทยเล่มหนึ่ง ไปเรียนที่อังกฤษด้วยเหตุ
ผลที่ต้องทำการบ้านส่ง การบ้านซึ่งเต็มไปด้วยสมการคณิตศาสตร์ ไม่เหมาะอย่างยิ่งสำหรับการ
ใช้โปรแกรมสำนักงานที่แพร่หลายอยู่ในตอนนั้น รวมไปถึงโปรแกรมสำนักงานที่เริ่มแพร่หลายใน
ตอนนี้ด้วย เช่น
OpenOffice เป็นต้น ดังนั้นเหตุจึงพอเพียงที่จะเริ่มใช้งาน LaTeX ซึ่งเริ่มต้นนั้น
ยากหนักหนาโดยเฉพาะกับภาษาไทย

ทุกวันนี้ผมใช้ LaTeX ทำทุกอย่างตั้งแต่เอกสารง่าย ๆ ไปจนถึงการทำ screen presentation
(ผู้คนค่อนโลกมักใช้คำผิดว่า ทำ powerpoint แต่ก็ไม่น่าแปลก เพราะเรายังเรียนซีร็อกแทนการ
ถ่ายเอกสารเลย–นี่คงเป็นเหตุหนึ่ง ที่ทำให้นาย Hendri Adriaens สร้าง powerdot ออกมาแข่ง)
เอาหล่ะ ผู้เริ่มต้นใช้ LaTeX ส่วนใหญ่มักไม่ได้เริ่มต้นจากรู้ว่ามันดีหรอก มักจะรู้มันจำเป็นต้องใช้
ถ้าต้องทำงานงี้ ๆ อาจารย์สั่งให้ใช้บ้างหล่ะ ก็แน่หล่ะเวลาที่ใช้ในการเริ่มต้นเรียนรู้ของ LaTeX
นั้นสูงมาก และคุณต้องมีคู่มือติดตัวอยู่เสมอ ๆ คุณต้องเรียนรู้การใช้โปรแกรมประกอบอีกมาก
มาย ที่สำคัญมันไม่ WYSIWYG: What You See Is What You Get ซึ่งแค่นี้มันก็เพียงพอที่จะ
ทำให้คุณเบือนหน้าหนี แล้วบอกกับตัวเองว่า Word ก็ทำได้โว้ย แต่แน่นอนบนความเหมือนนั้น
ย่อมต้องมีความแตกต่าง เช่นเรื่องของคุณภาพ ความสม่ำเสมอของคุณภาพ (อันนี้สำคัญ) ความ
ง่ายในการผลิตสิ่งที่ซับซ้อนมาก ๆ และร่วมไปถึงเรื่องของขนาด ฯลฯ

ถ้าคุณต้องการความแตกต่าง(อาจจะโดนบ่นเล็กน้อย ด้งนั้นก็หัดใช้ Word ให้พอเป็น หรือจะใช้
OpenOffice ก็ยังพอได้) ไม่สิ ต้องพูดว่าถ้าคุณอยากได้ความคงเส้นคงวา เอาเอกสารของคุณไป
เปิดที่ไหน(เครื่องคอมพิวเตอร์) คุณก็จะได้ของที่เหมือน ๆ กัน ในขณะที่ถ้าคุณไม่ระวังพอ เอา
ไฟล์ .doc ดุ้น ๆ ไป ก็คงไม่ทุกเครื่องคอมพิวเตอร์หรอกที่จะให้หน้าตาของเอกสารที่เหมือนกันถ้า
คุณเปิดบน Word (เครื่องเดียวกันยังต้องสวดมนต์เลย–แต่อย่างว่าคุณก็ยังอุทิศเวลาแก้ไขได้)

สรุปดีกว่า เอาเป็นว่าผมเขียน blog นี้ขึ้นมาเพื่อสำหรับคนไทยหัดใช้ LaTeX ในมุมมองของคนที่
ไม่ใช่นักคอมพิวเตอร์ ซึ่งน่าจะเหมาะสำหรับนักเรียนนักศึกษา อย่างน้อยผมก็จะเน้นเรื่องการทำ screen presentation (ไม่เผลอ) ก่อน เพราะคิดว่าจำเป็นและเริ่มได้เลย ในขณะที่ถ้าไปเริ่มต้น
ที่การทำเอกสาร บางทีต้องไปนั่งแก้รูปแบบของเอกสารให้ตรงกับที่ถูกบังคับก่อน ซึ่งต่างจาก Word ที่คุณถูไถเอาให้คล้าย ๆ ได้ และหวังว่าจะมีคนไทยใช้ LaTeX เพิ่มขึ้น